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Pet illness動物の病気

エプリス(エプーリス、歯肉腫)

>>>犬のエプリス(エプーリス)とは?

エプリスとは歯肉部に生じる充実性で平滑な歯肉と同色の色調を持つ腫瘤です。外観上は歯肉を内側から盛り上げるように成長する、いくつかの種類の「シコリ」の総称となっています。犬ではよくみられ、口腔内腫瘍のおおよそ3割を占めるといわれています。
エプリスには歯肉炎症などの刺激が続くことにより発生する非腫瘍性炎症性エプリス良性腫瘍による腫瘍性エプリスがあります。

エプリスは以前はその形態上の特徴によって、線維性エプリス骨性エプリス棘細胞性エプリスに分類されておりました。線維または骨性エプリス良性腫瘤を形成するものですが、それとは対照的に棘細胞性エプリスは周囲の組織への強い浸潤性(しんじゅんせい)を持ち、注意を要する腫瘍としての特徴を持っています。

つまり、いわゆる「エプリスのようなもの」が炎症性から良性腫瘍悪性腫瘍に近い振る舞いをするものまで存在し、エプリスとはなにか?ということに関して分類上の混乱をきたしておりました。
このため、現在の分類では、従来はエプリスとされていた注意を要する棘細胞性エプリス棘細胞腫性エナメル上皮腫という別な腫瘍に分類されるに至りました。(他にも細かなアップデートかあるのですが本コラムでは割愛します)

まず、エプリスとは何かという説明として下の2枚の写真をご覧ください。写真は上顎犬歯のすぐ後ろから発生した良性骨性エプリス骨形成性エプリス)ですが、前後の隣接する歯まで覆い隠すほどの大きさです。(右が拡大です)

エプリス.JPG エプリス2.jpg

 

>>>エプリスの症状は?

本来の意味でのエプリス、いわゆる線維性及び骨性エプリスでは同時に歯垢の蓄積や歯周病などの口内の環境悪化をしばしば伴っています。また、その成長が遅い傾向がありますが、一方で棘細胞性エプリス棘細胞腫性エナメル上皮腫)はより早い成長がみられる傾向があります。

ほとんどのエプリス症状を伴わない状態で飼い主さんの観察や動物病院での身体検査により発見されます。腫瘤が小さいうちは症状はなく、他の口腔内にできる腫瘍と同様に大きさが大きくなるに従って流涎(りゅうぜん、よだれ)が増え、口臭が増してきたり、時に咀嚼(そしゃく)や嚥下(えんげ、飲み込み)に問題を生じることもあります。
特に棘細胞腫性エナメル上皮腫棘細胞性エプリス)などの腫瘍は切除しても再発を繰り返し、次第に周囲の組織腫瘍浸潤によって破壊してしまい、進行したものでは顎骨を変形させてまうほどです。

 

>>>エプリスの診断は?

エプリスの分類上の分かり難さは冒頭に書いた通りですが、診断の上でも一見して同じような「エプリスのようなもの」が病理検査によってさまざまな診断に分かれます。その例を下の2枚の写真でお示しいたします。冒頭の良性の骨性エプリスの写真も含めていずれも一見して似たような腫瘤に見えます。

DSC_9271.JPG DSC_9170.JPG

左の写真は歯肉過形成エプリスと似ていますがエプリスという診断上の要件を満たさない非腫瘍性良性病変です。右の写真は棘細胞腫性エナメル上皮腫棘細胞性エプリス)でした。この腫瘍は周囲への浸潤性が強く悪性腫瘍のような振る舞いを見せる腫瘍です。このように歯肉腫瘤は見た目ではその診断ができませんので病理検査を必ず行う必要があります。

エプリスと判断されるような歯肉腫瘤、特に歯垢歯石の沈着や歯周病に伴ってよく見られるようなものは、口腔内環境の悪化に伴うエプリス(=良性病変)とみなされやすく、歯周病治療スケーリング歯石取り)と同時に局所摘出され、そのまま病理検査を行わずに済まされているケースが多々あると考えられます。
エプリスの分類から外れた棘細胞性エナメル上皮腫はもちろんですが、良性と判断されるエプリスにも再発を繰り返して後に問題を起こす歯肉腫瘍となるものが一定数存在します。

 

>>>エプリスの治療は?

エプリス外科的摘出しなければなりませんが、良性病変であるはずの線維性エプリスや骨性エプリス局所摘出した場合でも、おおよそ一割弱の確率で再発するといわれております。
特に、旧分類で棘細胞性エプリスとされた棘細胞腫性エナメル上皮腫(右上写真)は転移こそ起こさない良性腫瘍ですが、周囲の組織浸潤増殖するために局所摘出では高頻度再発を繰り返し、根治させることがほぼできません。つまり、完全な摘出のためには下顎骨上顎骨ごと摘出する大掛かりな手術を行う必要があるということです。

一般的に正しく摘出された境界の明瞭な良性腫瘍再発をあまり起こさないものです。エプリス再発しやすい背景には腫瘍歯槽骨に付着する歯肉の深部、歯周靱帯から発生してくるためと、腫瘤の下がすぐに歯槽骨という構造もあってサージカルマージン(切除する際の安全域)を取るのが難しく、歯肉部のみの局所切除を行った場合には不充分な切除となり易いためです。
エプリス局所摘出した場合には定期的に再発のチェックを行うことと、飼い主さんにも観察を促す必要があります。また、もし再発してしまった場合には腫瘍病理学的な特徴が前回と一致しないこともあるため、再発したエプリスはその都度注意すべき腫瘍として、適切なリスク評価を行う必要があります。

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文責:あいむ動物病院西船橋 病院長 井田 龍

子宮水腫・子宮粘液症

>>>犬の子宮水腫・子宮粘液症とは?

子宮水腫(水症)、子宮粘液症とはそれぞれ無菌性のさらさらした体液のような漿液やより粘度の高い液体が溜まって子宮が拡張した状態を表します。子宮水腫子宮粘液症の違いは貯留液に含まれる粘りの元となるムチンという物質の量の違い程度であって、ほぼ同じものであろうと考えられています。
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ムチンとは糖タンパクと呼ばれる蛋白質の一種で、あらゆる粘膜から分泌される粘液の主成分です。ムチンを含む粘液粘膜を乾燥や摩擦から守り、病原体感染を防ぐなど、粘膜の機能を維持する上で重要な役割を持っています。
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こういった無害性の液体の貯留はしばしばみられ、不妊手術を行っていない雌犬の一割超で発生するようです。また、中高齢以降の子供を出産したことのない雌の小型犬での発生が多いとされています。さらさらした漿液を貯留する子宮水腫がほとんどを占め、ムチンの多い子宮粘液症はあまりみられません。

宮水腫・子宮粘液症と似たような疾患で、同じように子宮内貯留液)を蓄積する致死的疾患として子宮蓄膿症があります。子宮蓄膿症黄体期での黄体ホルモンプロジェステロン)の影響によって生じますが、子宮水腫・子宮粘液症黄体期を含めたすべての発情ステージで生じるため、発症要因としてのプロジェステロンをはじめとする性ホルモンの関わりは不明です。

ー> 犬の子宮蓄膿症はこちら

 

>>>子宮水腫・子宮粘液症の症状は?

子宮水腫の犬のほとんどは無症状に経過します。子宮内に大量の液体が溜まり、腹部が膨満することで生じる外見の変化、運動性の低下や腹部膨満に伴う不快感などの諸症状がみられることがありますが、この病気のほとんどは健康診断や別の病気を疑って偶然に超音波検査で発見されます。また、健康な犬での不妊手術卵巣子宮摘出)の際に子宮水腫が発見されることもあります。

 

>>>子宮水腫・子宮粘液症の診断は?

なんらかの病歴や症状がなく、超音波検査により、子宮内無エコー性貯留液による子宮の拡張があればまず、子宮水腫を疑います。
ところで、子宮水腫はこの疾患を迅速かつ確実に診断するという意味においての重要性はあまり高くありません。この病気を確実に診断する重要性は超音波検査レントゲン検査などで区別の難しい、より緊急度が高く致死的子宮蓄膿症を確実に診断ないしは除外するというところにあります。

つまり、子宮水腫は、はっきりとした病歴症状がなく、レントゲン検査超音波検査で偶然みつかった子宮蓄膿症との区別が難しいことがあるということです。
こうした場合には血液検査を実施して白血球数と同時に白血球好中球リンパ球好酸球単球などが含まれます)を検査して好中球に強い炎症の証拠があるかどうかを評価します。また、CRP等の炎症マーカーの測定を行い、炎症性所見の有無から子宮蓄膿症かどうかを精査する必要があります。通常、子宮水腫では血液検査においてなんらかの異常を起こすことはありません。

あまり実施されることはありませんが、判断が難しい場合にはさらに血液中黄体ホルモンプロジェステロン濃度の測定を行い、その値が低ければ子宮水腫、高値であれば子宮蓄膿症の可能性が高まります。ただし、黄体期には子宮水腫子宮蓄膿症どちらも発生する可能性があり、それらを区別することはできませんので、その他の検査と合わせて総合的に判断いたします。

 

>>>子宮水腫・子宮粘液症の治療は?

子宮水腫・子宮粘液症治療に際して有効な薬物治療はありません。子宮内にあまり液体が溜まっていない場合にはこれといった症状もなく、子宮蓄膿症のように短期間に致死的な経過をとる危険性も低いため、定期的な超音波検査を行い経過観察を行うこともあります。
子宮水腫卵巣子宮摘出術によって治癒いたしますので、将来的に子宮内液体貯留が進行してしまう前に、また、その他の新たな子宮疾患の発生を予防するために外科的治療が推奨されます。

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文責:あいむ動物病院西船橋 獣医師 井田 龍

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